22-07-2021

Woningcorporaties leden miljoenenschade door kartelafspraken liftfabrikanten Kone en Otis

Door jarenlange verboden kartelafspraken van liftfabrikanten Kone en Otis leden 37 woningcorporaties financiële schade. Kone en Otis zijn hoofdelijk aansprakelijk voor deze schade. Dat is de uitkomst van een rechtszaak van Stichting De Glazen Lift tegen de twee liftbedrijven. De Glazen Lift verwacht dat de geleden schade zeker tientallen miljoenen euro’s bedraagt.

Kone en Otis aansprakelijk voor schade corporaties
De 37 woningcorporaties hebben tijdens het liftenkartel (1998 – 2004) liften laten installeren, renoveren en onderhouden door Kone en Otis. De rechtbank Rotterdam is van oordeel dat de corporaties daarvoor te veel hebben betaald. De liftfabrikanten hebben met hun illegale kartelgedrag de prijzen van liften en daaraan verwante diensten op onrechtmatige wijze opgedreven.

De precieze schade die de corporaties hebben geleden wordt in een aparte procedure (de schadestaatprocedure) vastgesteld. De rechtbank heeft wel al laten doorschemeren dat er sprake is van ‘zeer aanzienlijke schade’. Een door De Glazen Lift ingeschakelde mededingingseconoom beraamde dat de schade zeker tientallen miljoenen euro’s bedraagt.

Illegale winst ten koste van huurders en woningzoekenden
De woningcorporaties vechten samen via De Glazen Lift al jaren voor compensatie van de geleden schade. Rob Haans namens De Glazen Lift: ‘Het vonnis van de rechtbank Rotterdam is voor ons een absolute mijlpaal. Kone en Otis hebben jarenlang elke aansprakelijkheid voor schade van de hand gewezen. Met dit vonnis sluit het net zich rond de twee liftfabrikanten. Zij zullen de corporaties moeten compenseren voor de meerprijzen. Kone en Otis kunnen niet wegkomen met illegale winsten, die ten koste gaan van betaalbare woningen voor onze huurders en woningzoekenden.’

Liftenkartel
De Europese Commissie stelde in 2007 vast dat vijf liftfabrikanten, waaronder Otis en Kone, tussen 1998 en 2004 verboden kartelafspraken hadden gemaakt. Het ging daarbij om marktverdelingsafspraken, prijsafspraken en andere afspraken om niet te concurreren voor nieuwbouw, renovatie en onderhoud van liften in Nederland. De Europese Commissie legde de liftfabrikanten voor deze ernstige kartelinbreuk een boete op van bijna een miljard euro. Dat was één van de hoogste boetes die ooit door de Commissie voor kartelovertredingen is opgelegd.

Stichting De Glazen Lift
Stichting De Glazen Lift is opgericht voor en door woningcorporaties. Zij hebben in 2008 de krachten gebundeld om compensatie te krijgen voor de schade die de liftfabrikanten hebben veroorzaakt met hun illegale kartelgedrag. De aangesloten corporaties beschikken over ruim 6.000 liften en vormen de grootste homogene groep van lifteigenaren in Nederland.

Rob Haans: ‘De primaire bedoeling van Stichting De Glazen Lift is altijd geweest om met liftfabrikanten tot een vergelijk te komen. Een regeling heeft vanzelfsprekend de voorkeur boven een kostbare en tijdrovende juridische procedure. Wij hopen nog steeds dat Kone en Otis hun verantwoordelijkheid nemen en in overleg treden om tot een redelijke oplossing komen.'