12-01-2021

Buurtvaders voor veiligheid

Nour Said Belkasmi is buurtvader in Amersfoort. Buurvaders en –moeders zijn ouders die goede contacten hebben met de jongeren in de wijk, en met ze praten als er iets niet goed gaat. Vooral dat laatste is belangrijk, vertelt Belkasmi: ‘Buurtvaders startte 16 jaar geleden in Liendert, omdat jongeren verkeerde dingen deden in de wijk. Als buurtgenoten gingen we het gesprek met ze aan. Dat is toch anders dan als de politie ingrijpt.’

Het succes is merkbaar. De overlast is verminderd en in Amersfoort zijn al 25 buurtvaders actief in verschillende buurten. Inmiddels zijn er meer steden met buurtvaders- en moeders, die graag bijdragen aan een fijne buurt. Ze krijgen signalen uit de buurt, spreken jongeren aan op gedrag en worden gerespecteerd door de gemeenschap. Als het nodig is, werken ze samen met de gemeente, politie en instellingen. Belkasmi: ‘Ik vind het belangrijk om zo bij te dragen aan de leefbaarheid en veiligheid van mijn buurt.’

De buurtvaders houden ook de veiligheid in de gaten bij evenementen, zoals het EK. Ze zorgen ervoor dat demonstraties rustig verlopen en er geen overlast ontstaat. Ook organiseren ze leuke activiteiten. ‘Als we zorgen dat jongeren zich niet vervelen, hangen ze minder op straat en voorkomen we overlast,’ legt Belkasmi uit. ‘We nemen ze bijvoorbeeld mee naar sportwedstrijden. En als iemand hulp nodig heeft, brengen we hem of haar in contact te brengen met de juiste instantie.’

In coronatijd is het natuurlijk niet mogelijk om met de jongeren naar evenementen, zoals toernooien, te gaan. ‘Toch kijken we naar wat er wel kan, door persoonlijk in gesprek te gaan met de jongeren’, legt Balkasmi uit. ‘Wij zijn de ogen en oren van de stad. Dat merk je bijvoorbeeld met afgelopen oud en nieuw. Dan gaan we met ze in gesprek om te voorkomen dat er overlast met vuurwerk ontstaat. Dat de Alliantie ons oliebollen brengt om ons te ondersteunen, vinden we natuurlijk geweldig!’